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TVMICC, una visión desde la esencia indígena (primera parte)

Primera parte: La lucha por la reivindicación triunfa en la comunicación alternativa

El frío andino de la provincia de Cotopaxi se disipaba en señal de que en pocas horas iba a amanecer. Era la madrugada del 14 de febrero de 2004, cuando Manuel Caizatoa, morador de Cusubamba, parroquia rural del cantón Salcedo, corría por los terrenos de sus vecinos para darles la noticia. El tiempo se le iba de las manos y no alcanzó a transmitirles el mensaje a todos.

Esa madrugada, Miguel Pillaguano, habitante de esa misma parroquia, alistó su cosecha, se despidió de su familia y se dirigió al mercado de Latacunga para vender sus quintales de choclos, como todos los sábados. Su sorpresa fue tan grande al llegar a la plaza a las cinco de la mañana, hora en que empieza el movimiento comercial,  y encontrarla desolada.

La noche anterior, fuerzas políticas, sindicales e indígenas cerraron las carreteras de ingreso a la ciudad como parte de su protesta en contra del gobierno del presidente Lucio Gutiérrez, lo cual imposibilitó la actividad comercial en la ciudad; pero Miguel y otros comerciantes tuvieron conocimiento de ello sólo hasta ese momento.

Días atrás el Movimiento Indígena y Campesino de Cotopaxi (MICC) convocó a dirigentes para iniciar la medida, pero Pillaguano no pudo asistir a las reuniones con los miembros de su parroquia, porque no podía dejar su trabajo en época de cosecha. Su otra alternativa para enterarse de lo que estaba por suceder, eran los medios de comunicación; sin embargo, según este campesino, los locales dieron apertura al Presidente para hablar de las paralizaciones, pero no se oficializó la continuación o cancelación de la medida; de igual manera, los nacionales anunciaron que las movilizaciones apenas comenzarían el lunes 17.

Los inconvenientes con los medios de comunicación en Latacunga se acentuaron desde 1990, con los primeros levantamientos indígenas. Hubo tergiversación de los acontecimientos por parte de algunas emisoras, que no mostraban interés por incluir a los indios en sus programas; de igual forma, atentados en contra la libertad de expresión por parte de ciertos sectores dominantes.

La provincia de Cotopaxi tiene aproximadamente 380.000 habitantes, más del cincuenta por ciento comprende población indígena y montubia, cuya mayoría se dedica a la agricultura y agronegocio; sin embargo, hasta el 2009 no tenían un medio de comunicación con cobertura local que los representara; como se aprecia en el cuadro inferior, la provincia contaba con nueve y apenas  uno era comunitario: Radio Latacunga (perteneciente a la Iglesia Católica) y, en ciertas ocasiones, dependiente de diversas fuerzas políticas.

cuadro medios comunitarios provincia de Cotopaxi

Miguel Pillaguano recuerda que en el levantamiento  de 1994 en contra de la Ley Agraria, propuesta por el entonces presidente Sixto Durán Ballén, las Fuerzas Armadas de la Brigada Patria sometieron a los periodistas de la radio e interrumpieron la señal.

En 1997 los conflictos con las radios continuaban y el MICC quería que Radio Latacunga pase a ser de su propiedad. “Siempre hubo la necesidad de tener un medio. Por todos los problemas de desinformación es que necesitábamos una radio o un canal de televisión propio”, afirma Pillaguano. Pero los indígenas querían un espacio de comunicación  independiente.

Los dirigentes del movimiento tenían el proyecto de la creación de una radio comunitaria desde inicios del 90. Fue diez años después, que en el Consejo de Gobierno del MICC se decidió llevar a cabo la idea, pero ya no se habló de tener una estación radial, sino un canal de televisión comunitario. El plan se transformó en un documento escrito y, junto con los requisitos para la concesión de frecuencias radiodifusión y de televisión, se presentó al Consejo Nacional de Radiodifusión y Televisión (CONARTEL).

La presencia indígena en el ámbito político fue trascendental para agilitar el proceso, pese a ello, el trámite de concesión se tardó cuatro años en ser aprobado. El CONARTEL asignó la frecuencia de televisión UHF canal 47, en noviembre de 2008 y dio seis meses de plazo para que empezara a funcionar el primer canal comunitario del Movimiento Indígena y Campesino de Cotopaxi: TVMICC.

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