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Teoría Modernización

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Lerner: Medios masivos y su papel en el desarrollo

A finales de los 50, varios investigadores estadounidenses empezaron a trabajar en estudios acerca de los nuevos enfoques y fines de la comunicación, principalmente relacionadas con el desarrollo.

Daniel Lerner, sociólogo del Instituto Tecnológico de Massachussetts, publicó un estudio en el que analizó la situación de más 100 países acerca del proceso de extinción de la sociedad tradicional y el surgimiento de la modernización.

El proceso de modernización comprende un conjunto de ideas y estrategias políticas, económicas, sociales, etc. orientadas hacia el desarrollo. Este pensamiento se concibió ya desde finales del siglo XXIII e inicios del siglo XIX, por influencia de la revolución francesa  e industrial que buscaron la reivindicación del ser humano en el plano social y laboral, respectivamente. En el siglo XX, por los problemas bélicos a nivel mundial, el concepto de modernización y principalmente, desarrollo, se volvió a plantear, principalmente como una alternativa para el crecimiento de los países subdesarrollados.

El trabajo de Lerner se concibió como una de las tantas Teorías de Desarrollo propuestas en la época, en este caso, planteó la Teoría de la Modernización, la cual destaca la correlación entre el desarrollo nacional y la comunicación social. Las investigaciones anteriores del sociólogo estaban relacionadas con la propaganda e información en la época de la Segunda Guerra Mundial; por lo cual, tras el término de la misma, Lerner sostuvo que la transmisión de propagandas mediante medios masivos, principalmente la televisión, podía generar una “proyección positiva de estímulos y transmisión de conocimiento capaz de remover los estados psicológicos y culturales del subdesarrollo”.

Para este estudioso, los medios de comunicación ayudaban de forma significativa para el desarrollo, puesto que al transmitir modelos de vida, creaban nuevas aspiraciones y promovían la empatía ; al agrupar a colectivos, fomentaba su participación en actividades sociales y, por ende, era una formas de crear nuevos liderazgos. Sin embargo, al ver a los medios de esta forma, se los consideró como una herramienta para contraponer dos realidades (desarrollo y subdesarrollo) e influenciar en la última para que logre una semejanza con el “modelo a seguir”.

La Teoría de la Modernización consta de 4 etapas [Luis Ramiro Beltrán, La Comunicación para el desarrollo en Latinoamérica: un recuento de medio siglo, Buenos Aires, 2005, p. 19]:

  • Urbanización: Que no se refiere al crecimiento físico de las urbes, sino al progreso de la población y su acercamiento con nuevas formas de industrialización y manejo de tecnologías.
  • Participación: Hace referencia al papel protagónico que la gente debe cumplir en la comunicación masiva; en este caso, su respuesta frente a los estímulos.
  • Alfabetismo: El papel informativo de los medios se transforma a uno educativo, que además de informar, permita que los receptores creen sus propias ideas y opiniones respecto a temas de su interés.
  • Participación en política: La transformación económica o social de una población, busca también mejorar la democracia.

Con su investigación, Lerner aseguró que la comunicación masiva era a la vez inductora e indicadora de cambio social. En los primeros pasos hacia el desarrollo, los medios informaban a la población sobre las propuestas o proyectos, mostraban las ventajas de estas iniciativas, recomendaban que sean apoyadas y esperaban la respuesta del receptor, que se evidenciaba en estadísticas. Sin duda alguna, con los medios masivos se podía llegar a grandes grupos poblacionales, de una manera general y rápida.

Sin embargo, no era la mejor forma de propiciar un cambio en las bases de la sociedad y en los sectores realmente afectados por el subdesarrollo (población indígena, rural, migrantes, desempleados, subempleados, analfabetos, etc.).  La mayoría de los medios de comunicación masiva han perseguido y persiguen intereses individuales o que han sido sometidos por el gobierno o grupos de poder. Entonces, no se pude hablar de un verdadero desarrollo; puesto que, se estaría tratando de influir para que la población acepte una realidad que no es la suya y que se le reste importancia a sus verdaderas necesidades.  Por otro lado, otros investigadores de las propuestas y planes de desarrollo y su relación con la comunicación plantearon que la comunicación personal tenía mayor efecto en el comportamiento social, porque no se puede aplicar medidas globales de desarrollo, que no conocen el entorno y la realidad de determinada población.

Los medios de comunicación masiva han intervenido activamente en los procesos de transformación social, principalmente al momento de implantar estilos de vida; es por ello que procesos de modernización o globalización han tenido tanto éxito. Pero, al tratar acerca de modelos de desarrollo y propuestas de cambio social, se evidencia que el modelo tradicional o lineal (usado por los medios de comunicación masiva) es ineficiente para involucrar activamente a la población, ya que, es ella quien conoces sus problemas, puede plantear soluciones acorde a su realidad, ejecutar acciones con los recursos a su alcance y comprometerse con el mantenimiento o mejora constante de los proyectos.

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